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HERA, projet de mission spatiale de défense planétaire soutenu par nos chercheurs

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La mission HERA a pour but de caractériser pour la première fois un petit astéroïde binaire, d’effectuer plusieurs démonstrations technologiques, et de tester avec DART (Double Asteroid Redirection Test) notre aptitude à dévier la trajectoire d’un petit astéroïde, précise Naomi Murdoch, ingénieure chercheuse en sciences planétaires, co-investigatrice de la mission HERA, et collaboratrice pour la mission DART.

Le satellite européen d’observation HERA est une des composantes avec le projectile artificiel américain DART du projet AIDA.

La NASA avec DART et l’ESA avec HERA veulent savoir si impacter un astéroïde pour dévier sa trajectoire de celle de la Terre est une bonne technique. DART percutera dans un premier temps, Didymoon, la lune de l’astéroïde Didymos, et la sonde HERA mesurera quelques années plus tard, les différents paramètres de cet impact. Les deux missions réunies fourniront ainsi la première expérience d’impact à haute vitesse documentée sur un petit corps du système solaire.

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Hera scanne le cratère d’impact de Dart - Crédit ESA

Le lancement de la composante américaine DART est prévu en Juillet 2021 avec un lanceur Falcon 9 de SpaceX. DART percutera l’astéroïde en Octobre 2022. Le lancement de la mission HERA, approuvée par le Conseil Ministériel de l’ESA en novembre 2019, aura lieu en 2023, afin d’atteindre sa cible en 2026, soit 4 ans après l’impact de DART. HERA permettra de mesurer les paramètres clés pour interpréter l’impact comme la masse de Didymoon, ses propriétés internes, et les propriétés du cratère produit par DART qui seront inchangées après 4 ans.

HERA déploiera, à la fin de la mission principale, deux cubesats (Juventus et APEX) qui se poseront à la surface de l’astéroïde.

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Le Cubesat Juventus en approche du cratère sur Didymoon - Crédit ESA

Cette partie de la mission fait aussi partie du champ d’activités du groupe de recherche des Systèmes Spatiaux pour Planétologie et Applications (SSPA) du DEOS, qui étudient, en collaboration avec le Département Mécanique des Structures et Matériaux (DMSM), les interactions entre les cubesats et la surface des astéroïdes en faible gravité pour mieux comprendre le comportement de leur surface et préparer les futurs atterrissages et les opérations sur les petits corps célestes.

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